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Nobel per la fisica 2016 Thouless, Haldane e Kosterlitz – La Repubblica

Ott 4, 2016

ROMA – Il Nobel per la fisica 2016 ai tre scienziati britannici David Thouless, Duncan Haldane e Michael Kosterlitz. La motivazione della Reale Accademia delle Scienze Svedese: per il loro contributo allo studio della materia esotica nel mondo quantistico. Nell’annuciare il premio, il segretario generale dell’Accademia ha citato “le scoperte teoriche relative alle transizioni di fase topologiche” con cui Duncan, Haldane e Kosterlitz hanno contribuito alla comprensione della materia nei suoi comportamenti quantistici.

Il Nobel 2016 va dunque alla scoperta del ‘volto’ esotico della materia, ossia dei passaggi che avvengono da uno stato all’altro della materia in condizioni inusuali. Questi studi hanno aperto le porte alla ricerca di nuovi materiali e in particolare di quelli per la superconduttività ad alta temperatura.

Una edizione che passerà alla storia come ‘made in Uk’: i premiati, infatti, sono nati in Bretagna, anche se tutti e tre ora insegnano e fanno ricerca in università degli Stati Uniti, rispettivamente a Seattle, a Princeton e Providence (Rhode Island).

Thouless, Haldane e Kosterlitz hanno contribuito alla comprensione più intima della materia usando metodi matematici molto avanzati. Grazie al loro lavoro pioneristico si sono fatti progressi nel mondo dei superconduttori (materiali che non offrono resistenza al passaggio dell’elettricità(, superfluidi, (liquidi in cui non c’è attrito tra le molecole che li compongono) o sottili pellicole magnetiche. E, secondo gli epserti, le applicazioni del loro lavoro teorico troveranno presto applicazione nell’elettronica e nella scienza dei materiali.

BREAKING NEWS #NobelPrize in Physics 2016 to David Thouless, Duncan Haldane and Michael Kosterlitz pic.twitter.com/5jw75GIjRv

— The Nobel Prize (@NobelPrize) 4 ottobre 2016

La topologia è una branca della matematica che descrive quelle proprietà che cambiano gradualmente. Nei primi anni Settanta Michael Kosterlitz e David Thouless rivoluzionarono l’allora predominante teoria secondo cui la superconduttività non poteva verificarsi il materiali sottili. Dimostrarono invece che la soperconduttività poteva presentarsi a basse temperature e spiegarono anche il meccanismo, ciè la traniszione di fase, che fa scomparire la superconduttività al salire della temperatura.

Negli anni Ottanta, invece Duncan Haldane scoprì come i concetti della topologia possono essere usati per comprendere le proprietà di catene di piccoli magneti che si trovano in certi materiali.

Per questo motivo l’Accademia delle Scienze svedese ha assegnato metà del premio in denaro ( poco menoi di 900mila euro) a Kosterlitz e Thouless e l’altra metà a Haldane.

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