morto John H. Glenn, il primo astronauta americano ad orbitare attorno alla Terra, aveva 95 anni, era l’ultimo dei Magnifici sette del programma Mercury che completarono il giro del nostro pianeta il 20 febbraio 1962.

Glenn e i suoi compagni non furono i primi in assoluto – un anno prima, il 12 aprile 1961 fu una missione russa con Yuri Gagarin a compiere l’impresa mai tentata dall’uomo con la Vostok 1 – ma Glenn divenne un mito, il volto della risposta americana alla Russia in piena Guerra fredda, accanto i fratelli Kennedy suoi amici.

Nel 1979 ispir il libro di Tom Wolfe “The Right Stuff”, nel 1983 un film con lo stesso titolo. (Glenn disse durante un’intervista del gennaio 2012 che aveva apprezzato il libro di Wolfe, non la troppa “fiction” del film e che non aveva mai incontrato Ed Harris, l’attore che aveva impersonato il suo ruolo).

Morto a 95 anni John Glenn, il primo austronauta Usa in orbita

Glenn era nato nel 1921 nell’Ohio, a Cambridge. Pilota militare, aveva combattuto nel Pacifico durante la Seconda guerra mondiale e poi nella guerra di Corea. Si era sposato nel 1943 e nel 1959 era stato selezionato per il programma Mercury. Il 20 febbraio 1962, a bordo della navetta Friendship 7, era stato il primo americano in orbita. Il suo volo, nel quale aveva percorso tre orbite, era durato 4 ore e 55 minuti.

Glenn ha lavorato per la Nasa fino al 1964. Dal 1974 al 1999 era stato senatore per partito Democratico. Il 29 ottobre 1998, all’et di 77 anni, affront il suo secondo volo sullo shuttle Discovery nella missione Sts-95, percorrendo 134 orbite e aggiudicandosi il primato di astronauta pi anziano ad andare nello spazio. Sul distintivo della missione c’era un ‘7’ in riferimento al programma Mercury. “Gente, questo panorama formidabile!”, aveva detto durante il suo volo.

Nel 2011 aveva ricevuto la medaglia d’oro del Congresso degli Stati Uniti insieme ai tre astronauti della missione Apollo 11, che ha portato allo sbarco sulla Luna, e nel 2012 il presidente Obama gli aveva conferito la Medaglia presidenziale della Libert.

Nel 2014 era stato operato al cuore a fine novembre 2016 era stato ricoverato in condizioni gravi nel Wexner Medical Center della Ohio State University, a Columbus.

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